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阿里巴巴与中国

文 / 维胜金融2017-05-26 11:32

阿里巴巴(Alibaba)是一家公司,但它喜欢自认为是一个国家。阿里巴巴创始人、当过英语老师的马云(Jack Ma)像老练的外交......

阿里巴巴(Alibaba)是一家公司,但它喜欢自认为是一个国家。阿里巴巴创始人、当过英语老师的马云(Jack Ma)像老练的外交官一样长袖善舞。在去年的二十国集团(G20)领导人杭州峰会上,澳大利亚的马尔科姆•特恩布尔(Malcolm Turnbull)、加拿大的贾斯廷•特鲁多(Justin Trudeau)和意大利时任总理马泰奥•伦齐(Matteo Renzi)相继成为马云的座上宾。
今年1月,他成为美国大选后首位与唐纳德•特朗普(Donald Trump)公开会面的中国商人——比这位美国总统与中国国家主席习近平首次通电话早了整整一个月。在那之后,马云又分别与阿根廷、澳大利亚、以色列、马来西亚和巴基斯坦的领导人见了面。
马云对阿里巴巴的期望也同样国际化。这家市值3090亿美元的电商公司,诞生于马云位于杭州的公寓里。到2036年,他希望阿里巴巴平台整体销售额超过世界第五大经济体的国内生产总值(GDP),仅居于美国、中国、日本和欧盟(EU)之后。阿里巴巴的目标是拥有20亿用户,按照目前的数字计算,这相当于四分之一的地球人口。
为实现这些目标,他提出了一些听上去更像出自政治家(而非企业领导人)之口的设想。为增强阿里巴巴关键的核心技术,他在3月宣誓:“我们将建立阿里巴巴的‘Nasa’。”Nasa是美国国家航空航天局,曾策划了登月行动。
在全球贸易谈判停滞不前的背景下,他还宣布将推动建立一个贸易平台,希望该平台成为中小企业的世贸组织(WTO)。他上个月说,未来十到二十年,驱动全球化的将是商人。他称这个计划为“e-WTO”。
 
电子支付
微信支付与支付宝硬碰硬
曾经处于劣势的腾讯正在撼动中国5.5万亿美元的移动支付市场,从竞争对手阿里巴巴那里抢夺市场份额。
 
然而,尽管阿里巴巴的各种国际化计划令人眼花缭乱,但它迄今还没有在美国或欧洲站稳脚跟(阿里巴巴希望通过一项利用其电商平台在美国创造100万个工作岗位的计划,来扭转其在美国的不利局面)。阿里巴巴在国内面临激烈竞争,而且总有人猜测其可能遭遇来自北京的政治反弹。
很多中国公司在试图向海外扩张时都栽了跟头,然而,没有多少观察人士愿意赌阿里巴巴不会成功。“如果全球化怀上身孕,产下一对双胞胎兄弟,那么这两兄弟将分别叫做杰夫•贝索斯(Jeff Bezos,亚马逊(Amazon)创始人)和马云。”供应链咨询公司Tompkins的迈克尔•扎考尔(Michael Zakkour)说,“他们俩是全球化2.0的完美体现。”
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在中国,阿里巴巴的触角伸到了生活的几乎方方面面:购物、金融、聊天、医疗、娱乐和新闻。在中国,你个把月没有现金也能过得好好的,你可以用手机付款买咖啡、买衣服、缴纳水电燃气费。阿里巴巴的在线支付平台支付宝(Alipay)如此普及,就连一些无家可归者都接受这种支付方式。
一对来杭州抢劫的表兄弟抢了3家店,才抢了不到2000元人民币(合300美元)。支付宝和它的对手微信支付(WeixinPay)对抢劫这一行的颠覆由此可见一斑。
阿里巴巴占中国零售总额的十分之一,旗下拥有全国最大的货币市场基金——余额宝(Yu’e Bao)资产管理规模达1.14万亿元人民币。正是这家公司将eBay赶出了中国,打败了雅虎(Yahoo),在2005年收购了雅虎中国全部业务。
 
阿里巴巴的宝藏:
1. 核心商务与物流
 
最早的平台Alibaba.com与淘宝(Taobao)、全球速卖通(AliExpress)、1688.com、天猫(TMall.com)及天猫国际(Tmall Global)一道为“企业对企业”(B2B)销售以及品牌商家对消费者销售(正如西方的亚马逊)提供门户。阿里巴巴还复制了eBay的功能。聚划算(Juhuasuan)提供针对各种产品的闪购。菜鸟(Cainiao)是阿里巴巴旗下的物流业务
 
阿里巴巴集团执行副主席蔡崇信(Joe Tsai)将该集团形容为一个“大型的创意孵化器”。未来愿景包括研发人脸识别支付、推出从咨询到药店的一站式在线医疗服务。阿里巴巴的并购团队一直在寻觅投资机会:既入股Snap、Lyft,也投资了众多初创企业。
阿里巴巴并非所有的业务都赚钱。云业务或许是集团旗下最大的新冒险项目之一,但该业务每创造一美元营收要亏损8美分。支撑轻资产电商运营、日投送5700万个包裹的物流平台菜鸟也在消耗大量现金。阿里影业(Alibaba Pictures)警告将亏损1.4亿美元。
阿里巴巴并不担心这些,它利用电商业务为新开展和羽翼未丰的业务提供资金,构建自己的生态系统。
这一模式似乎已经奏效:在3月底结束的上一财年,阿里巴巴营收增长了56%至230亿美元,净利润达60亿美元,盈利能力远超亚马逊。
 
2. 数字媒体和娱乐
 
数字媒体部门包括类似YouTube的视频网站优酷土豆(Youku Tudou)、流媒体服务阿里音乐(Alibaba Music)和智能电视操作系统。阿里影业是一家影视公司。此外还有阿里体育(Ali Sports),从事中国各地体育赛事、电子竞技的推广和营销
 
在中国之外,阿里巴巴最大的业务分支在东南亚。阿里巴巴持有印度尼西亚电商集团Lazada的控股权,并与关联公司蚂蚁金服(Ant Financial)一起入股了印度支付平台PayTM,后者支持刷手机支付。
不过,在这一地区之外,阿里巴巴的扩张步伐迄今较为有限,并一直在通过收购来扩大其全球布局。
“我现在有点怀疑,”从事这一行业的一位咨询师表示,“阿里巴巴进军欧洲已经失败。许多中国企业在实施扩张之后都陷入挣扎,尤其是在美国。”阿里巴巴早期在美国的试水已告失败。时装电商平台11 Main成立一年后,被阿里巴巴在2015年中出售。至少两笔投资——对讯息应用Tango和“深层链接”搜索引擎Quixey——也不顺利。
 
3. 本地服务
 
这一部门包括本地商务平台口碑网(Koubei)、在线外卖送餐平台饿了么(Ele.me)。去年,阿里巴巴将在线旅游门户更名为“飞猪”(Fliggy),面向越来越多想出国旅游的中国人
 
阿里巴巴对这些失策不以为然。它表示,投资这些项目的目的是为了尽可能多地学习,同时也不乏从中获得丰厚的财务收益。Jet.com就是一个很好的例子,阿里巴巴曾经入股的这家电商网站去年被沃尔玛斥资33亿美元收购。
阿里巴巴还利用越来越多的中国人出境旅游来促进支付宝国际业务的增长。海外约有11万商家接受支付宝。它同时也在寻找新的合作方。本月早些时候支付宝与美国的First Data达成合作协议,今后这家商业技术提供商的450万美国企业用户将可以选择接受支付宝。
独立研究机构Radio Free Mobile的理查德•温莎(Richard Windsor)说,支付宝是阿里巴巴进军美国市场的“特洛伊木马”。上述协议如果全面贯彻实施的话,将一下子让支付宝入驻400万美国商户,与苹果的ApplePay不相上下。支付宝北美总裁苏海尔•巴德兰(Souheil Badran)说:“我们的目标是为每年到访北美的400多万中国消费者提供可靠的支付服务。”
但温莎警告,服务可获性的扩大不一定意味着使用的增加,因为与美国现有其他服务相比,支付宝的二维码支付系统“在便利和有趣的用户体验方面还有很多地方有待改进”。
他在写给客户的报告中写道:“以发达市场标准来看平常无奇的体验,对中国线下体验而言却是一个巨大改善,这就是我认为二维码在中国很成功但在发达市场失败的原因。”
4. 支付和金融服务
 
蚂蚁金服源自支付宝。支付宝结合了网络支付系统和数字钱包。蚂蚁金服包括理财、私人银行业务、信用评分和金融云计算服务
 
阿里巴巴在海外也饱受争议。美国证监会(SEC)对其计算商品交易总额(GMV)的标准进行了调查。去年底,华盛顿方面将淘宝列入“恶名市场”黑名单,理由是淘宝网站上售卖假货。
虽然阿里巴巴近期努力清理平台网站上的假货——可以说是一项永无休止的任务——但马云较早曾讽刺说“假货比正品的质量还好,价格也更低廉”,这仍然让品牌商家和监管者耿耿于怀。
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或许马云全球棋局中最重要的一步是阿里巴巴正在开发的新的全球贸易平台。这个“电子世界贸易平台”(eWTP)于去年公布,拥有阿里巴巴的所有经典特点:小企业、普惠——以及马云从政府手中夺走的主动权。
针对WTO框架下始于2001年的多哈回合贸易谈判,马云上月在马来西亚表示,这个回合太长了,他为WTO的人感到遗憾。马来西亚是eWTP的第一个海外成员。eWTP实际上将为跨境贸易提供管道:物流,清关管理,获得优惠关税。
 
5. 云计算、广告和数据管理
 
阿里云(Alibaba Cloud)是中国最大的公共云计算提供商,提供类似亚马逊和微软(Microsoft)提供的云基础设施服务。阿里妈妈(Alimama.com)是一个广告和数据管理平台。其他业务中的海量客户数据使阿里巴巴能够帮助商户更好地找准广告目标
 
阿里巴巴以一项双边协议启动其关于“无边界全球贸易”的宏大计划,该协议旨在为中小企业发运的货物在中国与马来西亚之间通行提供便利。该协定将聚焦于包括一座订单履行中心在内的基础设施以及在电子支付和融资方面的合作。双方将通过公私合作在马来西亚建设一个数字自由贸易区。目前为止,它仍然限于物流:优惠关税仍在商谈中。
据悉,阿里巴巴正在进行旨在把俄罗斯变成下一个枢纽中心的磋商,这将更具挑战性。俄罗斯是阿里巴巴旗下国际商务网站全球速卖通最大的市场之一。
马云的计划面临重重障碍,比如对贸易自由化的反对声音。但如果这一计划获得动能,他将能够证明,企业而非政府正高举全球化的大旗。
为了加强在美国的存在,阿里巴巴采取了一项计划,希望能够在特朗普治下的美国博得好感。该计划承诺让樱桃种植商、服装制造商、甚至烛台制造商都通过阿里巴巴的电商平台向中国出口,从而创造100万个美国就业岗位。
第一步将于下月迈出,届时阿里巴巴将在底特律召开启动大会,展示这一计划。底特律曾是工业城市,一些人将其衰落归因于全球化。
对于那些将100万就业岗位承诺斥为空话的批评者,阿里巴巴举了中国的例子,声称过去15年其在中国创造了3300万个就业岗位:其淘宝网上的1000万商家每家“至少”创造3个就业岗位,包括物流等支持性服务。
然而,写过一本关于阿里巴巴的书的驻北京咨询师邓肯•克拉克(Duncan Clark)指出:“美国已经有各种各样的平台让小微企业在线经营。”阿里巴巴要竞争的不只是艺术品和手工艺品网站Etsy之类的平台,还有规模更大的eBay、亚马逊等。
还有一些人则认为阿里巴巴有一战的机会。“三年前,(美国人)不知道阿里巴巴,这就是上市如此重要的原因,”另一位分析师说,“我敢打赌,很多美国农场主都收看财经新闻频道CNBC。他们归根结底都是商人。”
讽刺的是,给阿里巴巴带来最大挑战的或许正是在国内的模仿者。与阿里巴巴共同组成中国互联网科技“BAT”三巨头的百度(Baidu)和腾讯(Tencent),几乎在所有领域都与之激烈拼抢。腾讯在中国5.5万亿美元的支付市场中占据37%的份额,而支付宝占51%。几大巨头都在叫车应用、外卖送餐、共享单车、媒体应用等领域积累了大量股份,而互联网公司购买视频流等内容的成本则在飙升。
克拉克表示,想进入每一个领域的愿望“就像在下一盘跳棋,不能错失任何一步”。
面对所有这些挑战,阿里巴巴表示,正是怀着敬畏之心才使其保持领先地位。阿里巴巴的经营者既无政府门路,也无工程学资质。公司创立不久就赶上了互联网泡沫破灭,在非典(SARS)病毒席卷香港和华南地区时孕育出了核心的淘宝业务。
或者正如蔡崇信所言。他在今年2月对投资人表示:“我们始终抱着一种偏执狂的心态,我们认为这正是一家伟大科技公司的标志。”
阿里巴巴与中国政府
与外国领导人打交道并非马云面临的唯一政治挑战。在名义上实行共产主义的中国,成为一名亿万富翁或许不再显得奇怪,但经营一家渗透到人们生活方方面面而且正在颠覆各行各业(其中许多行业国有色彩浓厚)的大企业,则令人对马云备感好奇。
围绕马云与中国政府的关系人们常有猜测,最近的一次是在他与美国总统特朗普会面之后,那次会面并未经中国政府批准。
11月中共十九大上即将出现的最高领导层人事变动,可能使大环境变得对阿里巴巴不那么友好了。克拉克表示,中国总理李克强非常支持以互联网驱动改革,他经常在演讲中提及阿里巴巴及其他互联网公司。但李克强对互联网潜力的看法不像习近平主席的观点那么有分量。克拉克表示:“总的来说,就互联网潜力而言,习近平并不那么热心,部分原因是互联网也会令工作岗位流失。”
阿里巴巴与国内监管机构发生过冲突:它猛烈回击了中国国家工商行政管理总局发布的一份针对假货的批评报告,称其为“不实及不公平的攻击”。阿里巴巴还与中国大型国有银行发生过龃龉,后者对存款和客户流入阿里巴巴的理财产品感到不满。马云关于决定市场胜负的不应该是“垄断和权力”的言论更是有如火上浇油。
但即便有的中国领导人开始转而反对马云,他还有最后一道防线——阿里巴巴的不可或缺性。“阿里巴巴正让自己变得大到不能打压吗?”克拉克问道。
“通过与消费经济领域紧密交织,使自身在刺激消费经济增长方面发挥着关键作用,阿里巴巴可以希望在与当权者较量时免于遭受一些监管风险的冲击。”

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